"Speedball" Mike Bailey Memaksimalkan Pengasingan

“Speedball” Mike Bailey Memaksimalkan Pengasingan

Jika Anda telah menonton gulat independen tahun ini, dan bahkan jika belum, Anda mungkin pernah mendengar tentang Mike Bailey. Akhir-akhir ini dia sedang dilanda badai melalui promosi indie terbesar di Amerika, mengadakan pertandingan malam itu di setiap pertunjukan. Awal tahun ini, ia bergulat dengan sembilan pertandingan yang mengejutkan di akhir pekan WrestleMania.

Dia juga menjadi salah satu tempat paling cemerlang dari lari 2022 yang kuat dari Impact Wrestling, saat ini memerintah sebagai juara X-Division dan membuktikan dirinya layak untuk setiap bagian dari prestise sabuk itu. Dengan pertandingan yang menakjubkan melawan pemain seperti ACH dan Konosuke Takeshita, Bailey telah membuat kasus yang menarik untuk Wrestler in the Year bahkan tanpa menginjakkan kaki dalam promosi yang mendapatkan perhatian paling banyak dari penggemar.

Gulat Lebih Profesional

Dan jika Anda telah menonton salah satu pertandingan itu, Anda mungkin pernah mendengar ceritanya, yang diulang-ulang di komentar setiap kali dia melangkah di atas ring. Bergulat dari Quebec, Mike Bailey adalah bintang yang sedang naik daun di kancah independen Amerika, terutama melalui pembuatan bintang di PWG ketika promosi itu paling menonjol. Selama pertandingan itu, dia memiliki salah satu pertandingan favorit saya antara David vs. Goliath melawan Drew Galloway, yang berhasil meyakinkan saya bahwa Drew adalah bintang daripada apa pun yang telah dilakukan WWE dengannya. Tapi kemudian Bailey mengalami masalah visa, dan secara tragis tidak dapat memasuki AS selama lima tahun, karirnya dalam animasi yang ditangguhkan.

Sekarang, tentu saja, lima tahun itu sudah habis dan dia menebus waktu yang hilang dengan memasang banger setiap akhir pekan.

Mencari Waktu yang “Hilang”

Narasi ini tidak sepenuhnya salah. Masalah visa Bailey memang menghambat kebangkitannya di AS, dan jika tidak terjadi, kariernya akan sangat berbeda. Mungkin dia akan berakhir di NXT selama perebutan mereka untuk menandatangani setiap bakat independen yang tersedia, atau mungkin dia akan menjadi anggota pendiri AEW.

Tapi ada sesuatu yang Amerisentris tentang cerita itu yang membuatku kesal. Ini adalah sentimen yang sama yang membuat orang tanpa henti berspekulasi tentang kapan pegulat asing atau independen akan pergi ke AEW (atau NXT sebelumnya), seolah-olah dunia gulat lainnya terdiri dari liga pertanian untuk dua besar Amerika.

mike-bailey-riptideGulat Riptide

Mike Bailey tidak duduk di sofa selama lima tahun dia dilarang dari AS. Sebagai gantinya, ia menyusun resume pertandingan yang menarik di tiga benua, pekerjaan yang membantu meningkatkan banyak promosi, pekerjaan yang sama bagusnya dengan pertandingan independen dan Impact yang sekarang dia puji (dan sering di depan orang banyak). Alih-alih melihat pengasingan Bailey selama lima tahun sebagai “waktu yang hilang”, saya pikir itu layak untuk menilainya sebagai lari penyerbuan gudang dari jenis yang berbeda.

DDT Pro

Lari Speedball yang paling menonjol dan bertahan lama adalah di DDT Pro Wrestling. Bailey pertama kali muncul untuk DDT pada tahun 2016, ketika promosi tersebut berusaha mempertahankan statusnya sebagai organisasi besar setelah bintang Kota Ibushi dan Kenny Omega secara permanen pergi ke NJPW.

Bailey ditempatkan di posisi yang menonjol dengan segera, termasuk bekerja sama dengan Dick Togo di supercard Ryogoku Kokugikan melawan Konosuke Takeshita dan Tetsuya Endo, dua orang yang DDT akan habiskan selama beberapa tahun ke depan untuk membangunnya. Dia akan memenangkan gelar pertamanya di sana pada bulan Desember, bekerja sama dengan Takeshita untuk menangkap tali Ko-D Tag, dan menjadi andalan DDT hingga 2020, bahkan gulat pertunjukan arena kosong di awal pandemi COVID-19.

Gaya Bailey sangat cocok dengan kombinasi aksi atletik dan komedi konyol yaitu DDT. Beberapa gerakan Speedball yang mungkin tampak terlalu dibuat-buat dalam pengaturan lain, seperti serangkaian tendangan bolak-balik seperti tarian atau putarannya yang berulang menjadi tendangan sudut seperti tornado, cocok seperti sarung tangan dalam promosi Jepang. Dia membentuk tim tag yang fantastis dengan MAO yang dikenal sebagai Moonlight Express, yang sesuai dengan formula Golden Lovers untuk memasangkan orang asing papan atas dengan bintang Jepang yang sedang naik daun, keduanya sama sekali mengabaikan keselamatan mereka sendiri.

Bailey juga memiliki pertandingan tunggal yang hebat, termasuk beberapa pertempuran dengan Takeshita yang mengatur panggung untuk pertandingan fantastis mereka di AS tahun ini, dan pertarungan brutal dengan Shuji Ishikawa di Grand Prix D-Oh yang pertama. Orang asing DDT masa lalu seperti Omega dan El Generico meninggalkan sepatu besar untuk diisi, tetapi Bailey berhasil menjadikan peran orang asing papan atas miliknya sendiri.

Eropa dan Kanada

Mike Bailey juga merupakan bagian utama dari boom gulat Eropa di akhir 2010-an, membuat penampilan reguler dalam promosi terkemuka seperti OTT, Revolution Pro, dan WXW, serta pertunjukan yang lebih kecil. Dalam banyak pertandingan ini, dia menggunakan nama yang sama seperti yang dia lakukan di tim independen AS – seperti Bandido, misalnya, dalam pertandingan di WXW hanya beberapa hari sebelum penutupan COVID-19 dimulai, membangun chemistry antara keduanya yang membuahkan hasil. di salah satu pertandingan terbaik akhir pekan WrestleMania ini.

Pada puncaknya, kancah Eropa berkembang pesat dengan memasangkan bintang lokal dengan impor Amerika Utara, dan Bailey adalah salah satu tamu yang paling sering dan tersedia yang dapat diandalkan untuk memberikan pertandingan yang hebat.

mike-bailey-c4Gulat C4

Kurang digembar-gemborkan tapi mungkin sama pentingnya adalah karya Bailey di Hindia Kanada. Seperti banyak hiburan Kanada lainnya, pegulat berbakat biasanya bergerak ke selatan dengan cepat untuk mencari pengakuan yang lebih besar, yang berarti bahwa bahkan di kota-kota besar Kanada, tidak umum untuk melihat pertunjukan indie dengan banyak nama yang dapat dikenali. (Ini terutama benar pasca-COVID.)

Dalam pengaturan ini, Bailey adalah seorang pria yang benar-benar dapat Anda lihat di kampung halaman Anda yang tampak seperti bintang sejati, dan akan sangat cocok. Saya ingat menontonnya di acara gulat C*4 di Ottawa di mana dia bergulat dengan Jonathan Gresham dalam kontes yang sangat teknis. Itu terjepit di antara pertandingan gimmick hardcore dan penonton yang lelah tidak memberikan banyak energi, tetapi itu adalah upaya besar dan hari ini mungkin akan dipasarkan sebagai pertandingan impian indie. Bailey telah hadir secara teratur selama masa-masa sulit bagi Hindia Kanada, dan secara langsung dan tidak langsung telah membantu banyak bakat Kanada berkembang ketika peluang menjadi langka.

Pertumbuhan Speedball

Pada saat yang sama, saya pikir Bailey sendiri telah berkembang pesat dari kunjungannya ke luar negeri. Sistem ekskursi klasik yang digunakan dalam gulat Jepang dibuat berdasarkan gagasan bahwa bekerja di berbagai negara dengan gaya gulat yang berbeda akan membantu menciptakan pemain yang lebih berpengetahuan luas. Ini kurang terjadi di dunia gulat modern yang menampilkan gaya yang lebih homogen, tetapi paparan banyak promosi dan tempat yang berbeda masih memperluas wawasan pegulat dan mengajari mereka cara terhubung ke kerumunan.

Dibandingkan dengan versi Mike Bailey yang meledak di indie beberapa tahun lalu, Speedball saat ini terasa seolah-olah dia lebih mampu bekerja dengan lebih banyak variasi pegulat dan menyampaikan gayanya dalam waktu yang lebih singkat, keduanya keterampilan yang seseorang harus belajar dengan cepat ketika bekerja di area baru.

Tentu saja, perbatasan sangat mengerikan, dan saya senang Bailey sekarang dapat memenuhi tujuannya untuk bekerja di Amerika. Tentu saja, dia telah menghirup udara segar di kancah independen yang sering terlihat kehabisan bakat. Tapi saya pikir proses berkeliling dunia dan bekerja di semua tempat adalah salah satu yang bermanfaat bagi Bailey dan dunia gulat pada umumnya.

Sementara biaya perjalanan ke luar negeri bisa menjadi penghalang, banyak pegulat muda dan yang akan datang hari ini akan mendapat manfaat dari perjalanan ekstensif seperti itu ke luar negeri, seperti halnya banyak promosi gulat di luar arus utama Amerika. Selain itu, penggemar gulat Amerika perlu mempertimbangkan promosi internasional sebagai sesuatu yang berharga dan bukan hanya sebagai batu loncatan untuk AEW atau WWE. Pekerjaan yang dilakukan Mike Bailey selama lima tahun di luar negeri bukanlah waktu yang terbuang sia-sia, tetapi merupakan bagian penting dari pegulat bintang seperti sekarang ini.

Author: Brandon Murphy