Saints Row Membantu Saya Menyadari Saya Trans

Saints Row Membantu Saya Menyadari Saya Trans

Ketika Saints Row asli diluncurkan pada tahun 2006, banyak yang dengan cepat memberi label gim ini sebagai tiruan Grand Theft Auto. Itu adalah taman bermain kejahatan dunia terbuka, cukup adil, tetapi memiliki banyak fitur untuk disebut miliknya. Dengan penyesuaian yang tak tertandingi pada masanya, seri Saints Row membuka jalan bagi pencipta karakter inklusif di masa depan dan, dengan catatan yang lebih pribadi, membantu saya mengetahui identitas gender saya sendiri.

Sekarang, pada tahun 2022, pengembang seri lama Volition telah merilis reboot Saints Row, dengan berbagai macam opsi penyesuaian gender yang tidak sesuai. Ini semua merupakan indikasi dari seri yang, meskipun rasa sakitnya semakin meningkat, mendorong batas-batas bagaimana kita dapat menampilkan diri kita dalam dunia digital. Jadi, bagaimana kita bisa sampai di sini?

Pada pertengahan 2000-an, game kejahatan dunia terbuka secara tradisional menempatkan Anda pada posisi karakter yang telah ditentukan, tetapi Saints Row memungkinkan Anda membuat anggota Third Street Saints Anda sendiri dan mengubah penampilan mereka kapan pun melalui ahli bedah dalam game. Itu tidak sempurna — terlepas dari beberapa baris yang sedikit, protagonisnya sangat diam, dan Anda hanya bisa bermain sebagai karakter pria — tetapi itu adalah tonggak besar yang mengarah pada penciptaan karakter yang lebih terbuka.

Dua tahun kemudian, Saints Row 2 menggandakan penyesuaian dan memperbaiki masalah pendahulunya. Pada pandangan pertama, sistem pembuatan karakter yang dirubah tampak seperti versi yang lebih kuat dari game pertama, tetapi apa yang ditambahkannya mengubah seri dan membuka Kotak Keanehan Pandora yang tentu saja meninggalkan kesan pada diri saya yang lebih muda.

Tumbuh transgender tanpa menyadarinya (apa yang kami di komunitas sebut fase “telur”) cukup aneh. Saya menghabiskan sebagian besar masa kecil saya mengetahui ada sesuatu yang berbeda tentang saya, tetapi saya tidak memiliki kata-kata untuk mengungkapkannya.

Saya bukan laki-laki paling feminim atau flamboyan yang saya kenal, tetapi seksualitas saya cukup dipertanyakan sehingga membuat saya takut untuk mengungkapkan apa pun selain yang diharapkan dari saya. Melawan harapan-harapan itu dalam bentuk apa pun biasanya paling-paling ditanggapi dengan kebingungan, atau yang paling buruk adalah ejekan.

Meskipun saya tidak tumbuh dalam keluarga yang sangat konservatif, norma gender terasa ditegakkan oleh masyarakat dan media yang saya konsumsi, terutama dalam video game. Protagonis permainan khas tahun 2000-an sangat homogen: mereka hampir selalu laki-laki kulit putih dengan rambut pirang pendek, rahang persegi, janggut yang sempurna, kekar tetapi tidak terlalu berotot, dan mungkin disuarakan oleh Nolan North. Dalam lingkungan seperti ini, terlalu mudah untuk tidak mempertanyakan apakah ada pilihan lain. Yang saya butuhkan untuk keluar dari cangkang saya adalah agar media menunjukkan bahwa saya tidak harus puas dengan apa yang diberikan kepada saya.

Saat itu datang ketika saya berusia enam belas tahun, bermain Saints Row 2 di PS3 saya, masih sangat percaya bahwa saya adalah seorang pria. Saya tidak akan begitu yakin setelahnya.

Di Saints Row 2, karakter pemain, yang dikenal sebagai “The Boss” setelah mengambil alih kepemimpinan para Orang Suci, sekarang tidak hanya memiliki suara, tetapi enam pilihan. Seiring dengan penyesuaian wajah, rambut, dan pakaian yang diharapkan, Anda dapat memilih animasi berjalan avatar Anda, ekspresi wajah istirahat, gaya bertarung, dan beragam pujian dan ejekan jauh sebelum emote menjadi hal biasa. Apa yang benar-benar membedakannya, bukan hanya Anda sekarang dapat memilih jenis kelamin Anda, tetapi bagaimana Anda bisa melakukannya.

Anda masih harus memilih antara pria atau wanita, tetapi pilihan ini hampir seluruhnya asal-asalan setelah Anda pindah ke menu berikutnya. Di antara slider untuk otot, kegemukan, dan usia, ada yang aneh yang diberi label “bentuk tubuh.” Dorong penggeser ini ke kanan, dan bahu karakter Anda akan melebar dan tonjolan akan muncul di selangkangannya. Geser ke kanan, dan pinggul mereka akan melebar saat payudara terbentuk di dada mereka.

Ya, di zaman di mana bermain sebagai siapa pun kecuali pria kulit putih cishet adalah hal yang langka, tokoh yang membangunkan sebuah permainan yaitu Saints Row 2 mengukur jenis kelamin pada spektrum. Jadi apa gunanya memilih pria atau wanita? Nah, itu sebenarnya hanya mengubah satu hal tentang model karakter: panjang bulu mata. Pilih pria dan mata avatar Anda pada dasarnya telanjang, tetapi pilih wanita dan mereka akan memiliki bulu mata yang panjang dan indah.

Selain itu, gender adalah taman bermain Anda. Untuk banyak gamer, saya yakin slider ini bukanlah sesuatu yang mereka pikirkan, tetapi karena alasan yang tidak dapat saya kumpulkan pada saat itu, itu membuat saya terpesona tanpa henti.

Begitu Anda berada di dunia terbuka dan bebas menjelajahi berbagai toko Stilwater, setiap pilihan kosmetik selalu terbuka untuk Anda. Ini sangat kontras dengan game lain di era di mana, jika mereka membiarkan Anda memilih jenis kelamin Anda, pilihan Anda selanjutnya akan segera dipersempit. Pilihan rambut, pakaian, dan riasan tertentu sering kali dikunci untuk lawan jenis.

Dalam kasus yang lebih ekstrem, game lain mungkin memungkinkan Anda bereksperimen dengan opsi yang lebih luas, tetapi menganggapnya sebagai lelucon. Saya masih ingat dengan jelas bagaimana game Fable memungkinkan Anda untuk cross-dress, tetapi kemudian NPC akan menertawakan dan meneriaki Anda; Fabel III bahkan memiliki pengubah poin “kewargaan” pada pakaian wanita jika dikenakan oleh avatar pria. Alih-alih tertawa, aku hanya merasa malu. Saya bermain Fable untuk melarikan diri dari intimidasi yang sudah saya hadapi di sekolah, dan sekarang permainan itu sendiri pada dasarnya menggertak saya. Namun, di Saints Row 2, tidak ada batasan yang ditentukan oleh permainan atau penilaian dari salah satu karakternya, memungkinkan pencampuran dan pencocokan sifat untuk menciptakan berbagai macam Bos. Anda bisa bermain sebagai waria, lesbian butch, pria gay femme, dan bahkan karakter trans dan non-biner.

Saya ingat menjadi penasaran dengan batasan sistem, jadi saya memulai permainan sebagai avatar pria. Sesekali, saya akan mendorong slider tipe tubuh ke arah perempuan, dan datang untuk menyaksikan transisi karakter saya selama cerita. Pada saat itu, saya tidak benar-benar mengerti mengapa saya memiliki dorongan ini, tetapi bertahun-tahun kemudian perasaan terpendam itu meresap ke dalam hidup saya di luar permainan. Tanpa menyadarinya, Saints Row membantu saya menerima identitas trans saya, dan memiliki ruang di mana saya dapat menjelajahi pertanyaan-pertanyaan itu tanpa penilaian pada dasarnya adalah cara bagi saya untuk memastikan tujuan transisi saya secara virtual.

Dan jika Anda memikirkannya, karena Anda hanya bisa bermain sebagai karakter pria di game pertama dan menjalani operasi plastik ekstensif di awal game kedua, bukankah itu berarti bahwa versi wanita dari The Boss pada dasarnya adalah trans? Maksud saya, itu pasti akan menjelaskan pengetahuan mereka yang tidak dapat dijelaskan tentang mode wanita di akhir kampanye Los Carnales dan…Saya keluar dari topik, bukan? Itu adalah penyelaman mendalam lainnya dengan sendirinya.

Sayangnya, judul-judul berikutnya dalam seri ini memutar balik kebebasan yang diberikan oleh Saints Row 2. Saints Row: The Third 2011 mengubah kustomisasi dalam banyak cara, tetapi juga memotong dan menyederhanakan banyak nuansa yang membuat game kedua begitu unik. Sementara pilihan seperti suara, rambut, pakaian, aksesoris, dan make-up tetap tidak terikat, pria dan wanita sekarang menjadi pilihan biner, dengan masing-masing memiliki model karakter yang sangat berbeda dengan slider daya tarik seks untuk mengontrol ukuran selangkangan/payudara di tempat netral. tipe badan.

Dibangun dari aset The Third, Saints Row IV 2013 menampilkan suite yang hampir sama persis, sementara spin-off Gat Out of Hell dan Agents of Mayhem menghindari penyesuaian sepenuhnya demi karakter buatan pengembang. Sementara itu, game seperti The Sims 4 dan, jauh kemudian, remake dari Tony Hawk’s Pro Skater 1+2, mulai merangkul pendekatan yang lebih netral gender untuk kustomisasi karakter.

Beberapa tersandung saat bergerak, seperti Cyberpunk 2077 membuat masalah besar tentang memungkinkan Anda untuk secara eksplisit menyesuaikan alat kelamin protagonis V, tetapi kemudian secara aneh mengikat kata ganti mereka dengan suara yang Anda pilih. Tetapi opsi yang tersedia masih jauh di depan kami bahkan beberapa tahun yang lalu.

Namun, tidak ada game yang mendekati kebebasan dan kelebihan Saints Row 2 yang tak terkendali…sampai sekarang.

Sejak pengumuman reboot 2022, saya berharap opsi penyesuaian akan kembali ke sesuatu yang lebih mirip dengan game kedua, dan Volition untungnya mengabulkan keinginan itu. Seperti yang dikatakan oleh Associate UX Designer Kenzie Lindgren, “Saya suka bahwa kami tidak memiliki sesuatu yang spesifik gender.”

Anda mungkin juga menyukai:

Tidak hanya semua kosmetik tetap tidak terikat gender, kustomisasi tubuh telah kembali ke model satu ukuran untuk semua. Spektrum bentuk tubuh Saints Row 2 dan pilihan daya tarik seks The Third telah berkembang menjadi tiga slider berbeda yang terdiri dari: figur, ukuran dada, dan ukuran pangkal paha. Dengan jumlah kebebasan ini, jenis kelamin karakter Anda sepenuhnya tergantung pada kanon kepala Anda sendiri. Meskipun masih kekurangan beberapa fitur dari Saints Row 2 (Volition, bisakah kita meminta gaya berjalan kembali?), ini cukup banyak suite kustomisasi impian saya, namun … hits berbeda sekarang.

Saya masih memiliki jalan panjang dalam hal pencapaian pribadi, tetapi saya telah mencapai titik dalam transisi saya di mana saya tidak banyak mempertanyakan atau bereksperimen dengan identitas saya. Saya tahu saya seorang wanita, estetika seperti apa yang cocok untuk saya, dan bagaimana saya ingin menampilkan diri saya dengan cara yang otentik.

Dengan reboot 2022, saya menghabiskan waktu lama untuk menyempurnakan avatar saya melalui Boss Factory pra-rilis, tetapi begitu game dirilis dan saya memainkan pengalaman penuh, saya mendapati diri saya mengutak-atik penyesuaian jauh lebih sedikit daripada yang saya kira; hanya sesekali rambut dan pakaian berubah untuk mengguncang segalanya. Saat saya terus bermain, saya akhirnya menyadari bahwa saya, karena tidak ada kata yang lebih baik, matang karena kebutuhan untuk bereksperimen dalam permainan. Aku hanyalah aku, yang telah lama menetas dari cangkangku.

Volition selalu memperjuangkan seri Saints Row untuk semua orang, dengan asisten produser The Third David Cubberly pernah menyatakan, “Saints Row: The Third adalah pelaku peluang yang sama. Anda dapat berlari di sekitar Steelport sebagai pria, atau wanita, atau apa pun di antaranya, ”dan sentimen itu lebih jelas (dan tidak terlalu canggung) dalam inkarnasi tahun 2022-nya.

Dari bagaimana penyesuaian telah diperluas untuk menyertakan opsi seperti pembentukan wajah asimetris, kaki palsu dan tambalan vitiligo, hingga konten anehnya yang telah berevolusi dari opsi romansa yang dimainkan untuk tertawa di Saints Row IV menjadi pendamping bi/pan kanonik dengan Kevin, sang pengembang hanya mendorong komitmennya untuk inklusi lebih jauh.

Untuk pemain non-biner, yang jarang dilayani di media, sangat memberdayakan untuk melihat permainan yang memungkinkan penonton untuk secara akurat mewakili diri mereka sendiri. Secara lebih pribadi, saya hanya senang bahwa permainan ini tersedia untuk pemain trans yang masih belum menetas, yang mungkin belajar untuk lebih memahami identitas mereka sendiri melalui bereksperimen dengan opsi tanpa batasnya.

Sial, jika saya hanya membicarakannya saja sudah membuat Anda penasaran untuk mencobanya, itu saja validasi yang saya butuhkan. Ketahuilah bahwa Anda tidak selalu harus puas dengan opsi default, di dalam game atau di dunia nyata. Anda memiliki pilihan untuk, seperti yang sering diserukan oleh Barisan Orang Suci yang baru, Jadilah Bos Anda Sendiri.

Author: Brandon Murphy