Microsoft Bob Adalah Masa Depan Komputasi

Microsoft Bob Adalah Masa Depan Komputasi

Ketika saya masih sangat muda, keluarga saya mendapatkan komputer rumah pertama kami. Saya telah bermain-main dengan mesin kerja ayah saya dan beberapa komputer DOS lama di sekolah sebelumnya, tetapi ini adalah suite multimedia Windows 95 yang benar-benar baru, dengan drive CD-ROM dan semuanya. Itu datang dengan perangkat lunak yang berantakan, sebuah praktik yang biasanya disukai akhir-akhir ini tetapi sedikit lebih masuk akal pada saat konsumen tidak memiliki banyak pengetahuan komputer. Salah satu program yang disertakan dengan PC kami adalah Microsoft Bob. Dan seperti subjek kolom minggu lalu, saya benar-benar menyukai perangkat lunak ini — hanya untuk mengetahui jauh kemudian bahwa itu hampir dicaci secara universal.

Microsoft Bob bukanlah permainan. Sebaliknya, itu adalah semacam overlay, cara berinteraksi dengan file dan perangkat lunak di komputer Anda yang mengubah metafora desktop yang dominan. Di tempat desktop imajiner yang tercakup dalam file dan folder, Microsoft Bob menghadirkan rumah lengkap yang dapat Anda sesuaikan dan jelajahi. Aplikasi dan file diakses melalui objek yang ditempatkan di setiap ruangan. Misalnya, rolodex dapat memunculkan kontak Anda, atau mesin tik dapat membuka pengolah kata. Bahkan hanya menyesuaikan ikon Windows adalah hal yang menyenangkan saat itu, jadi membuat seluruh rumah untuk didekorasi dan ditata sangat menyenangkan.

Microsoft Bob

Dirilis pada Maret 1995 pada saat komputer rumahan menjadi semakin umum, ide di balik Microsoft Bob adalah untuk menyediakan antarmuka komputasi yang lebih mudah diakses untuk komputer. Sayangnya, penulis teknologi tidak terlalu memikirkan program ini, mengkritik semuanya mulai dari estetika hingga persyaratan sistemnya. Namun, sebagai seorang anak, saya tidak tahu semua itu. Yang saya tahu adalah sangat menyenangkan bagi saya dan saudara perempuan saya untuk membangun rumah kecil kami, ditemani oleh salah satu dari beberapa asisten digital yang berbeda. Standarnya adalah anjing kartun bernama Rover, meskipun Anda juga dapat memilih salah satu dari banyak lainnya, termasuk tikus, kura-kura, dan bahkan William Shakespeare.

Metafora rumah sudah ada sejak awal, saat Anda mengklik pengetuk pintu logam besar untuk masuk ke program. Dari sana, Anda dapat membuat ruangan berdasarkan sejumlah besar estetika, dari yang konvensional, seperti “kontemporer” dan “pastoral”, hingga yang fantastis — “berhantu” atau “kastil”. Anda mengisi ruangan-ruangan ini dengan benda-benda, seperti rolodex dan mesin tik yang disebutkan di atas, tetapi benda-benda itu tidak sepenuhnya berfungsi — mereka juga bisa sekadar dekoratif. Objek juga dapat berfungsi sebagai jalan pintas ke aplikasi eksternal, seperti game atau perangkat lunak lainnya. Bob memang memasukkan satu permainan — kuis geografi yang mirip dengan Encarta MindMaze yang disebut GeoSafari, meskipun tidak terlalu berkembang dengan baik atau kompleks.

Microsoft Bob

Microsoft Bob gagal karena sejumlah alasan, tetapi yang paling jelas di antaranya adalah pendekatannya yang merendahkan komputer yang mematikan orang dewasa — anjing kartun yang berbicara mungkin bukan pendekatan yang tepat untuk mendapatkan pengguna baru. Tapi itu sempurna untuk saya, seorang anak yang sedang bermain-main dengan komputer keluarga baru dan senang menyesuaikan berbagai hal. Saya tidak pernah benar-benar menggunakan Bob untuk tujuan yang dimaksudkan, sebagai semacam sistem operasi pengganti. Sebaliknya, saya hanya suka bermain-main dengannya dan mengagumi betapa mudahnya mengubah ruang yang digambarkan di layar sesuai selera saya. Sebagai refleksi apresiatif lainnya pada catatan Bob, perangkat lunak itu bisa berhasil jika ditargetkan untuk anak-anak — tetapi Microsoft menginginkannya menjadi basis komputasi untuk seluruh keluarga.

Meskipun Microsoft Bob tidak pernah menangkap dan merupakan salah satu kegagalan publik Microsoft di tahun 90-an, itu memang memiliki semacam warisan. Desainer Vincent Connare menciptakan font Comic Sans agar lebih sesuai dengan pidato asisten Rover daripada Times New Roman, yang menurut Wikipedia, “dia merasa tidak pantas untuk anjing kartun.” Comic Sans tidak berhasil masuk ke perangkat lunak, tetapi kemudian memulai debutnya di 3D Movie Maker dan kemudian menjadi fenomena budaya. Rover dan asisten lainnya yang termasuk dalam Microsoft Bob juga menginspirasi Microsoft Office Assistant Clippit (umumnya dikenal sebagai Clippy) dan, bisa dibilang, kemudian asisten digital seperti Siri dan Cortana.

Microsoft Bob

Sementara Microsoft mungkin telah berayun dan ketinggalan dengan Bob, gagasan menjelajahi ruang virtual di komputer tetap hidup. Aplikasi obrolan visual seperti The Palace memiliki konsep yang sangat mirip. Selain itu, karena teknologi realitas virtual dan grafik 3D telah meningkat selama beberapa dekade, metafora visual rumah untuk komputasi agak kembali. Dan terlepas dari seberapa buruk kegagalan Microsoft Bob, saya menyukainya — dan saya tidak yakin saya akan tertarik pada komputer kami jika tidak dikemas dengannya.

Author: Brandon Murphy