Kurangnya Gameplay Assassin's Creed Showcase Menggarisbawahi Waralaba di Tengah Menemukan Kembali Dirinya Sendiri

Kurangnya Gameplay Assassin’s Creed Showcase Menggarisbawahi Waralaba di Tengah Menemukan Kembali Dirinya Sendiri

Mengemudikan salah satu waralaba game besar ini sulit. Pengembangan game sudah merupakan uji coba, tetapi dengan seri yang sudah berjalan lama seperti Call of Duty atau Assassin’s Creed, Anda mencoba mencapai target sambil ditutup matanya. Anda tidak dapat melakukan hal yang sama di setiap entri. Kadang-kadang Anda harus mengubah banyak hal, tetapi jangan terlalu banyak karena Anda akan kehilangan apa yang membuat waralaba itu istimewa! Sementara fitur X mungkin menjadi pemenang saat Anda memulai pengembangan entri terbaru tiga tahun lalu, penggemar sudah bosan saat judul tahun lalu keluar. Saya tidak iri dengan pengembang yang terikat dengan salah satu mesin besar ini.

Bayangkan di tengah semua itu, mengumumkan dengan percaya diri bahwa Anda tahu persis ke mana Anda akan pergi.

Itulah yang terjadi hari ini selama Ubisoft Forward. Di samping melihat beberapa judul lain yang akan datang akhir tahun ini dan memasuki tahun 2023, penerbit menawarkan Assassin’s Creed Showcase. Showcase ini menyoroti semua Assassin’s Creed yang akan datang pada tahun 2023 dan seterusnya.

Pameran ini termasuk trailer sinematik untuk Assassin’s Creed Mirage, entri mandiri yang menampilkan asal-usul Basim Assassin’s Creed Valhalla. Basim akan berubah dari pencuri rendahan menjadi anggota Yang Tersembunyi saat menerima perintah dari mentornya Roshan, disuarakan oleh Shohreh Aghdashloo dari The Expanse. Ini adalah game back-to-basics dalam franchise, yang dikembangkan oleh Ubisoft Bordeaux, yang sebelumnya membuat DLC Assassin’s Creed Valhalla’s Wrath of the Druids.

Ini diikuti dengan pengumuman Assassin’s Creed: Codename Red, sebuah “gelar unggulan premium” yang akhirnya akan membawa seri ini ke Jepang. Entri ini akan dipimpin oleh Jonathan Dumont dan tim Ubisoft Quebec, yang sebelumnya mengerjakan Assassin’s Creed Odyssey dan Assassin’s Creed Syndicate. Selama pameran, bos Assassin’s Creed Marc-Alexis Coté menyebutnya sebagai “masa depan game RPG dunia terbuka kami.”

Judul andalan lainnya, Assassin’s Creed: Codename Hexe, berasal dari tim utama di Ubisoft Montreal, di bawah kepemimpinan Clint Hocking. Coté mengatakan itu akan menjadi “jenis permainan Assassin’s Creed yang sangat berbeda,” membuat saya percaya bahwa ini adalah bentuk baru dari waralaba.

Akhirnya, ada pengumuman non-konsol terkait dengan waralaba. Assassin’s Creed: Codename Jade adalah entri seluler dalam seri yang berlangsung di Tiongkok Kuno. Coté mengatakan ini akan menjadi Assassin’s Creed pertama yang memungkinkan pemain untuk membuat karakter mereka sendiri dan itu akan tetap open-world. Jade kemungkinan dibuat dalam kemitraan dengan Tencent, oleh karena itu fokus lokasi. Proyek terakhir adalah serial Assassin’s Creed live-action di Netflix, yang dipimpin oleh produser eksekutif Vikings: Valhalla Jeb Stuart.

Bersama-sama, itu melukiskan masa depan yang cerah bagi Assassin’s Creed. Namun ada satu masalah… tidak ada gameplay yang terlihat.

Tembakan Mirage Assassin's Creed 01

Janji, Tapi Tidak Bermain

Ambil Assassin’s Creed Mirage. Ini adalah game berikutnya dalam seri. Semua orang yang telah mencela iterasi RPG waralaba saat ini telah menunggu gaya permainan ini. Semuanya terdengar fantastis, dengan sutradara naratif Ubisoft Bordeaux Sarah Beaulieu berbicara tentang “kembali ke akar seri” dan fokus pada “siluman, parkour, dan tentu saja, pembunuhan.”

Tidak ada indikasi nyata tentang apa artinya itu. Apakah itu hanya versi sederhana dari game bergaya RPG yang ditemukan di Valhalla? Apakah parkour akan dirombak? Apakah kita melihat gerakan yang lebih presisi? Bagaimana penskalaan vertikal ditangani: bentuk bebas atau model objek pegangan lama? Opsi stealth apa yang kita miliki, dan apakah AI telah diubah sejak Valhalla?

Kami tidak memiliki jawaban atas pertanyaan-pertanyaan itu karena kami tidak pernah melihat permainan itu beraksi. Hal yang sama berlaku untuk Codename Jade, yang memiliki trailer in-game, tetapi masih belum ada indikasi yang jelas tentang cara memainkannya di ponsel Anda. Red dan Hexe belum benar-benar memamerkan apa pun di luar trailer teaser berdurasi beberapa detik. Teaser Hexe bahkan tidak menunjukkan protagonis.

Itu mungkin karena Ubisoft belum sepenuhnya percaya diri dengan apa yang dimilikinya. Mirage memiliki jendela rilis selimut 2023, yang bahkan tidak mempersempit kuartal di mana game akan dirilis. Ubisoft sedang mencari arah baru Assassin’s Creed dan tidak mau tersandung sebelum mengenai targetnya. Dan Mirage adalah entri sampingan yang lebih kecil senilai $50 dalam waralaba; Red dan Hexe adalah rilis utama dan mungkin cukup jauh. Saya menduga bahwa Hexe adalah penghancuran penuh dan pembangunan kembali waralaba, yang berarti saya tidak akan berharap untuk melihatnya sampai paling cepat 2024.

Sulit untuk bersemangat tentang game tanpa gameplay. Sementara Marvel Studios bisa mengeluarkan banyak logo dan concept art di D23 Expo, itu karena saya umumnya sudah tahu bentuk Marvel Cinematic Universe. (Ini bekerja untuk Anda atau tidak.) Itu tidak berlaku untuk Ubisoft dan Assassin’s Creed, karena saya tidak tahu bagaimana Mirage, Red, Hexe, atau Jade akan bermain. Pada akhirnya, ini adalah permainan. Mekanik dan estetika semuanya harus disatukan dengan tepat. Akankah salah satu dari ini lebih seperti Valhalla, kembali ke entri sebelumnya, atau menjadi sesuatu yang sama sekali berbeda?

Saya tidak tahu jawaban untuk pertanyaan itu dan tidak ada gameplay apa pun, saya tersesat dan buta dalam awan bom asap pembunuh.

Tembakan Mirage Assassin's Creed 03

Kemungkinan Tak Terbatas, Satu Jawaban Nyata

Itu juga tidak membantu bahwa penjelasan Coté tentang apa itu Assassin’s Creed Infinity kurang selama pertunjukan. Dia menyebutnya sebagai “titik masuk” untuk waralaba dan hub yang akan menyatukan semua hal Assassin’s Creed. Tidak jelas apa artinya sebenarnya. Desas-desus sebelumnya menunjukkan bahwa Infinity menjadi kerangka kerja untuk Assassin’s Creed bahwa beberapa era dapat diletakkan di atasnya. Pernyataan Coté tampaknya cenderung menjauh dari itu.

Namun, Coté memberikan penjelasan yang lebih rinci dalam sebuah wawancara dengan Eurogamer. Membaca wawancara itu, cukup jelas apa itu Infinity: pada dasarnya hub bergaya Battle.net untuk semua hal Assassin’s Creed.

“Idenya adalah untuk Red, untuk Hexe, tersedia sebagai produk kotak, tetapi masalahnya adalah, jika Anda menginstalnya, hal pertama yang akan Anda lihat adalah hub Infinity, dan itu akan meluncurkan Red atau Hexe,” kata Cote. “Pada saat yang sama, jika Anda memainkan Red dan Hexe keluar, maka Anda akan melihatnya tersedia sebagai memori DNA baru yang tersedia untuk Anda dan Anda dapat langsung membelinya dari hub Infinity. Jadi ini akan meningkatkan kemampuan untuk ditemukan dan aksesibilitas dari semua yang kami lakukan di waralaba, dikombinasikan dengan apa yang saya harapkan sebagai penawaran gratis juga, memungkinkan kami untuk menggali kenangan lain, sedikit seperti yang telah kami lakukan dengan Crossover Stories misalnya , dan membuatnya tersedia untuk lebih banyak orang.”

Manfaat keseluruhan dari ini sebagian besar untuk keuntungan Ubisoft. Jika Anda memainkan game unggulan seperti Red atau Hexe, penerbit mendapat kesempatan untuk mengarahkan Anda ke entri yang lebih kecil seperti Mirage atau Rogue. Saya sudah lama mengatakan bahwa Ubisoft harus menggunakan beberapa studionya yang lebih kecil untuk membuat game 15-20 jam yang lebih fokus, didorong oleh narasi, untuk membuat penggemar Assassin’s Creed jadul tetap senang. Sepertinya Ubisoft tidak melihat banyak keuntungan dari jenis game ini seperti entri 100 jam mereka yang pergi-besar-atau-pergi-pulang. Infinity adalah kesempatan untuk mendapatkan lebih banyak perhatian pada entri-entri itu, sesuatu yang diakui Coté.

“Saya tetap menggunakan Ubisoft Sofia sebagai contoh. Mereka membangun Assassin’s Creed Rogue, sesuatu yang luar biasa dengan [Valhalla expansion] Dawn of Ragnarok, dan banyak permata lainnya seperti DLC untuk Origins, Curse of the Pharaoh, yang juga brilian,” katanya. “Jadi, dapatkah studio seperti Sofia membuat komunitas kami terkesan dengan proyek yang belum tentu produk berdurasi 150 jam? Karena ketika kami membuat produk sepanjang 150 jam, ada banyak hal yang bergantung padanya secara komersial, sehingga taruhannya menjadi sangat tinggi. Memiliki Infinity akan memungkinkan lebih banyak keragaman baik dalam periode yang kami pilih untuk ditampilkan maupun gameplay yang dimiliki game-game tersebut.”

Coté menjelaskan bahwa Infinity akan menjadi tempat bagian modern dari Assassin’s Creed hidup. Bagian-bagian ini mulai sangat penting bagi waralaba, tetapi sebagian besar telah melampaui kegunaannya bagi basis penggemar secara keseluruhan. “Kami berada dalam situasi di mana tidak ada yang senang dengan itu, dalam arti bahwa orang yang menyukainya tidak pernah merasa cukup dan orang yang tidak menyukainya akan selalu memiliki terlalu banyak,” katanya.

Infinity adalah tempat meta-story itu bisa hidup, di luar rilis arus utama. Ini juga tempat Ubisoft memiliki kesempatan untuk mencoba ide-ide yang lebih kecil, seperti meninjau kembali era dan karakter dari game sebelumnya. Mereka tidak harus memilih antara 100 jam epik dan 20 jam makan, mereka juga dapat mencoba cerita mini 3 jam yang menyoroti pahlawan Assassin’s Creed klasik. Hub memberikan fokus dengan cara yang sama seperti layanan streaming: jika Anda sudah berada di sini, mengapa tidak mencoba X dan Y?

Masalahnya adalah banyak orang hanya akan melihatnya sebagai peluncur lain untuk masuk. Lapisan lain antara mereka dan permainan. Apa yang bisa dilakukan Infinity yang belum dilakukan Ubisoft Connect? Saya hanya ingin memainkan game, bukan membuka game di PS5 saya, lalu masuk ke Infinity, lalu memulai game, dan kemudian benar-benar mulai memainkannya. Saya mendapatkan idenya, tetapi eksekusinya yang mengganggu saya.

Peta Jalan Showcase Assassin's Creed

Itu secara abstrak karena, seperti game baru, Ubisoft tidak benar-benar memamerkan Infinity secara konkret. Saat ini, penerbit sedang menunjuk ke cakrawala dan berkata, “Kami sedang menuju ke arah itu.” Tidak begitu tahu seperti apa Assassin’s Creed saat sampai di sana karena masih mencoba mengarahkan kapal besar ini ke arah yang baru saat terjebak dalam kabut.

Semua itu sebelum pengurasan bakat umum yang diderita Ubisoft karena budaya pelecehan yang mungkin tidak berubah. Dumont adalah salah satu karyawan dengan tuduhan terhadapnya, menunjuk direktur kreatif sebagai sangat bermusuhan dalam situasi tertentu! Sulit untuk mendapatkan bakat terbaik untuk menopang waralaba Anda ketika Anda memiliki rahasia terbuka seperti itu.

Assassin’s Creed sedang mencoba untuk menemukan kembali dirinya sendiri pada saat yang sama dengan Ubisoft. Mengubah waralaba sudah sulit, mengubah seluruh perusahaan pada saat yang sama hanya membuatnya semakin sulit. Saya berharap Assassin’s Creed akan menemukan fondasi baru pada akhirnya, tetapi pertunjukan hari ini lebih menjanjikan daripada jawaban praktis. Apa yang kita lihat hari ini adalah peta jalan, dan peta jalan hanya sebaik apa yang akhirnya disampaikan.

[Disclaimer: Tencent has doubled its stake in Ubisoft, and is likely the partner studio for Assassin’s Creed Codename Jade. if you didn’t already know, Tencent owns Fanbyte. We do retain our editorial independence and have little contact with our corporate overlords.]

Author: Brandon Murphy