Karir Jun Akiyama Berbicara untuk Dirinya Sendiri

Karir Jun Akiyama Berbicara untuk Dirinya Sendiri

Ketika saya didekati untuk mewawancarai seorang anggota daftar DDT pilihan saya, satu nama menonjol di atas yang lain. Itu bukan ketukan pada pegulat lain di DDT, ini adalah salah satu koleksi bakat yang paling banyak dan berbakat dalam promosi apa pun di dunia. Tetapi ketika seseorang diberi kesempatan untuk berbicara dengan salah satu pegulat terhebat, tidak hanya hidup hari ini, tetapi sepanjang masa, itulah satu-satunya tindakan yang masuk akal.

Jun Akiyama adalah legenda gulat pro. Sejak memulai debutnya untuk All Japan Pro Wrestling pada tahun 1992, ia telah memiliki salah satu karir paling bertingkat dari pegulat Jepang mana pun dan terus memiliki karir yang kuat dan berbuah sebagai pegulat dengan DDT hari ini. Daftar prestasinya sangat mengesankan: Juara Triple Crown dua kali, Juara Kelas Berat GHC tiga kali, dan mantan Juara Kelas Terbuka KO-D.

Kekerasan

Saya tidak tahu apa yang diharapkan dari wawancara itu. Dilakukan melalui email, dengan perwakilan dari departemen PR Bahasa Inggris DDT sebagai penyalur dan penerjemah. Formatnya, ditambah kendala bahasa, berarti saya tidak tahu seperti apa tanggapan Akiyama setelah mereka selesai.

Akiyama menjawab dengan singkat, pernyataan tanpa basa-basi yang sesuai dengan pria yang memimpin sebuah istal bernama Sternness. Bahkan dalam tanggapan tersebut, bobot warisan Akiyama dalam gulat pro bersinar.

Misalnya, ketika saya bertanya apa pendapatnya tentang pengaruh yang dia dan Empat Pilar miliki di dunia gulat barat, dia hanya berkata, “Saya telah mendengar banyak pegulat di barat dipengaruhi oleh era Empat Pilar.”

Ini adalah pernyataan sederhana, tetapi yang berbicara tentang dampak besar pada industri. Budaya perdagangan kaset tahun 90-an dan awal 2000-an memberi tahu begitu banyak tentang gulat pro yang akan menentukan abad ke-21. Pegulat papan atas di era King’s Road membantu membentuk gaya hibrid keras dari gulat pro independen yang dilakukan oleh orang-orang seperti Samoa Joe, Chris Hero, Bryan Danielson, dan banyak lagi.

Wawancara Gulat Lebih Profesional

Salah satu cara Akiyama memiliki pengaruh langsung pada dunia adalah melalui set gerakannya. Setiap pegulat hari ini yang menabrak Exploder Suplex atau varian wrist clutch-nya mungkin cribbing langsung dari Akiyama. Blue Thunder Driver telah diambil dan disesuaikan oleh orang-orang seperti El Generico dan John Cena.

Pentingnya pelanggaran yang unik dan mudah diingat adalah sesuatu yang Akiyama ingin berikan kepada generasi mendatang. Sebagai bagian dari DDT, Akiyama telah menjadi bagian utama dari pelatihan prospek masa depan perusahaan. Dia menggambarkan keterlibatannya dengan mereka sebagai “pada dasarnya bergulat dengan mereka dan menasihati bagaimana meningkatkan kinerja di ring mereka.”

Ketika ditanya pelajaran apa yang dia inginkan untuk meninggalkan tanaman baru ini, dia menjawab, “Memikirkan dan menggunakan gerakan unik yang tidak pernah dilakukan oleh pegulat lain. Pada dasarnya, gabungkan sesuatu yang berbeda saat Anda melangkah melalui tali. ”

Pengaruh dan Mentees

Salah satu pegulat yang sangat vokal tentang pengaruh yang dimiliki Akiyama dan orang-orang sezamannya adalah Eddie Kingston. Pegulat AEW sering berbicara dengan penuh kasih tentang era Jalan Raja, dan sangat vokal tentang keinginannya untuk bergulat dengan Akiyama. “Pria itu adalah legenda. Harus diperlakukan seperti itu dan dibicarakan seperti itu,” kata Kingston kepada Fanfyte tahun lalu. “Saya akan memotongnya, memukulnya, memukulnya, melenturkannya seperti yang dia lakukan pada saya. Dan kami akan bertarung dan itu akan luar biasa karena saya suka bertarung di ring itu. Saya tahu saya akan belajar sesuatu darinya dengan gaya King’s Road.”

Kata tantangan terbuka Kingston telah mencapai Akiyama. Dia baru-baru ini memberikan komentar berwarna Jepang untuk pertandingan Kingston melawan Konosuke Takeshita di AEW Rampage. “Saya bisa merasakan rasa hormat terhadap gaya Jalan Raja melalui [Eddie Kingston’s] gulat. Pertandingannya dengan Takeshita sangat luar biasa.”

Meskipun pengaruhnya pada dunia gulat yang lebih luas, perhatian Akiyama tidak sering menyimpang ke bagian lain dunia.

“Saya jarang menonton pertandingan di seberang kolam, tetapi baru-baru ini saya mulai menonton Takeshita melakukan yang terbaik di AEW,” katanya.

Akiyama menghabiskan sebagian besar dari dua tahun pertamanya di DDT bersaing dengan Konosuke Takeshita. Saat memasuki perusahaan, Akiyama membentuk kandang Junretsu untuk melawan kandang milik Takeshita saat itu, All Out. Akiyama kemudian akan mendominasi persaingan dengan dua kemenangan beruntun atas Takeshita, sekali di Ultimate Party 2020, dan sekali lagi di final Grand Prix D-oh 2021. Takeshita akhirnya akan menggulingkan Akiyama di acara utama Wrestle Peter Pan 2021 untuk mengakhiri pemerintahan Kejuaraan Kelas Terbuka KO-D Akiyama.

“Dia bisa menanganinya sendiri,” kata Akiyama tentang perjalanan Takeshita baru-baru ini di Amerika Serikat. “Dia melakukannya dengan sangat baik, melawan siapa pun yang dia lawan.”

Promosi Rumah Baru, Tantangan Baru

Akhir pekan ini, Jun Akiyama bergulat di acara Peter Pan DDT Wrestle ketiga berturut-turut. Karir Akiyama telah mengalami semacam revitalisasi sejak bergabung dengan DDT pada tahun 2020. Setelah mengurangi kehadirannya di layar dalam promosi kandang terakhirnya di All Japan, peralihan ke DDT sekali lagi mendorong Akiyama kembali ke sorotan acara utama. Dalam waktu kurang dari satu tahun bergabung dengan perusahaan, Akiyama telah memenangkan KO-D Openweight Championship.

“Saya merasa saya harus membuat Kejuaraan Kelas Terbuka KO-D menjadi sesuatu yang lebih bergengsi saat saya menjadi juara,” katanya tentang perjalanannya dengan gelar tersebut.

Di antara sorotan pemerintahan Akiyama adalah pertempuran sengit melawan Kazusada Higuchi. Setelah memenangkan pertandingan, Higuchi memberi Akiyama kehormatan untuk mengikatkan Gelar KO-D di pinggangnya. Lebih dari setahun kemudian, ketika Higuchi memiliki momen kejayaannya sendiri dengan memenangkan gelar untuk pertama kalinya, Akiyama melakukan hal yang sama.

“Pikiran saya pada dasarnya adalah: ‘Saya menyerahkan DDT kepada Anda untuk maju!’ dan [saying] terima kasih telah memasangkan ikat pinggang di pinggangku saat itu.”

Jun Akiyama DDTDDT Pro

Di luar pencapaiannya yang biasa di kancah kelas berat, peralihan ke DDT juga memberikan perubahan pemandangan yang menyegarkan bagi Akiyama. Setelah menghabiskan beberapa dekade karirnya di level tertinggi dari beberapa promosi paling tradisional di Jepang, Akiyama sekarang menemukan dirinya di sebuah perusahaan di mana gulat kelas berat terbaik bertemu kegilaan seperti deathmatches lighttube tunggal, pesta dansa, dan boneka seks pertempuran.

“[My very first impression of DDT was] mereka merasa seperti promosi unik yang mau mencoba segala macam ide dalam gulat,” kata Akiyama. “Dalam cara yang baik, itu tidak berubah sedikit pun.”

Terlepas dari reputasi besarnya, Akiyama tidak menghindar dari elemen DDT yang lebih liar. Sudah dalam pelariannya, dia berkompetisi dalam pertarungan trivia pertengahan pertandingan, bergulat melawan dan dengan superstar boneka seks Yoshihiko, dan bahkan mewujudkan peran Antonio Honda saat bekerja sama dengan Konosuke Takeshita dan Tetsuya Endo. Jauh dari tinggal di ruang kemudi gulat kelas berat yang keras, Akiyama terus mendorong batas kemampuannya dalam gulat pro.

“Saya harus menghadapi berbagai macam pertandingan ini dengan cara yang berbeda dan ini merupakan tantangan yang menyenangkan bagi saya.”

Gulat Peter Pan

Akhir pekan ini, di DDT Wrestle Peter Pan, Akiyama menghadapi tantangan baru lagi. Untuk pertama kalinya, Jun Akiyama akan bergulat dalam pertandingan antar gender saat ia bekerja sama dengan Saki Akai untuk melawan tim Chris Brookes dan ASUKA. Namun, untuk Akiyama, dia mendekatinya dengan fokus dan dorongan yang sama seperti pertandingan apa pun dalam kariernya.

“Bahkan jika ada pegulat wanita dalam pertandingan itu,” kata Akiayama, “Saya tidak berpikir apa pun akan berubah dalam hal apa yang diharapkan dalam pertandingan atau apa yang harus dilakukan di atas ring.”

Tiga dekade dalam permainan, Akiyama masih beroperasi pada level yang tidak dapat dicapai oleh sebagian besar pegulat pro pada hari terbaik mereka. Ketika ditanya apa yang mendorongnya untuk tetap termotivasi, dia hanya berkata, “Saya [desire] untuk mengikuti pegulat yang lebih muda membuat saya terus maju.”

Perasaan sederhana yang membawa beban berat.

Jun Akiyama tidak membuang waktu dengan kata-kata, selalu ada lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan.

Author: Brandon Murphy