Di Scott Hall vs. Hiroshi Tanahashi

Di Scott Hall vs. Hiroshi Tanahashi

Scott Hall yang sekarang sudah meninggal, adil atau tidak adil, memiliki sedikit reputasi di belakang panggung. Setelah titik tertentu dalam karirnya, ia terlihat malas, tidak termotivasi, dan … beberapa julukan lainnya. Apakah perwakilan itu dibenarkan atau tidak bukanlah inti dari cerita ini. Apa yang tidak dapat disangkal, bagaimanapun, adalah bahwa jika Hall menyukai Anda, dia akan membuat Anda terlihat seperti seorang superstar.

Yang paling terkenal dari pertunjukan penghargaan ini, tentu saja, kemenangan mengejutkan pada WWF Monday Night Raw edisi 17 Mei 1993 oleh “The Kid,” Sean Waltman yang sangat muda, dan jauh lebih kecil, atas Hall di persona Razor Ramon-nya, yang menetapkan masa depan Syxx & X-Pac di jalan menuju ketenaran selama nWo dan Attitude Eras di dua perusahaan yang berbeda.

Gulat Lebih Profesional

Demikian pula, dalam pertandingan terkenal dari WCW Superbrawl 1999 yang melihat Rey Mysterio Jr. kehilangan topengnya, Hall, dan rekannya Kevin Nash, tergila-gila pada Rey dan rekannya Konnan, meskipun anggota nWo memenangkan pertandingan, terlepas dari gagasan yang diterima secara luas bahwa baik Hall & Nash mencoba melakukan pekerjaan aktual sesedikit mungkin secara manusiawi pada saat itu.

Dan begitulah 9 September 2001, di Togane Arena di Chiba, Malam 3 tur G1 World 2001 New Japan Pro Wrestling, terbukti menjadi salah satu yang menentukan bagi pegulat rookie Young Lion tertentu malam itu.

Lone Wolf di Jepang

Resume Hall di Jepang tidak terlalu produktif. Setelah mengesankan Masa Saito dari Jepang Baru selama masa Hall di AWA lama, Saito merekomendasikan Hall untuk turnamen Liga IWGP 1987, Klimaks G1 pada zamannya. Hall akan bekerja secara sporadis di Jepang Baru antara 1987 – 1990, yang puncaknya adalah tantangan pada 19/3/1990 untuk gelar Tim Tag Kelas Berat IWGP yang dipegang oleh Masa Saito & Shinya Hashimoto yang akan kalah dari Hall; rekannya malam itu adalah Punisher Dice Morgan, gimmick awal lainnya untuk Mark Callaway, pria yang akan menjadi Undertaker.

Memang, partisipasi Hall dalam tur antara Maret 2001 dan September 2001 adalah periode yang paling berkelanjutan di Jepang Baru, setelah bergulat hanya sembilan pertandingan pada tahun 2000, dipecat dari WCW pada bulan Februari tahun itu, dan mengerjakan pertunjukan rumah ECW akhir pekan di Negara Bagian New York pada bulan November. Selama bulan September, Hall, sekali lagi bersekutu dengan Masahiro Chono di kandang pasca-nWo TEAM2000-nya, menghadapi tantangan melawan mantan rival dan sekutunya Keiji Muto, di tengah perjalanan bintangnya pada tahun 2001, untuk All Japan Pro Gelar juara kelas berat gulat Triple Crown pada 23/9/2001.

Namun, dua minggu sebelumnya, Hall dipesan untuk menghadapi salah satu peserta pelatihan langsung Muto dari NJPW Dojo: seorang pemuda dari Ogaki di Prefektur Gifu bernama Hiroshi Tanahashi.

Scott Hall Hiroshi TanahashiNJPW

Ace dalam Pembuatan

Tanahashi belum genap dua tahun berkarir di NJPW saat pertandingan berlangsung. Dia memulai debutnya pada 10 Oktober 1999, kalah dari sesama Singa Muda, Shinya Makabe (sekarang dikenal sebagai Togi Makabe). Seperti banyak dari mayoritas rookie Singa Muda (ada pengecualian untuk aturan, terutama Shinsuke Nakamura), rekor Tanahashi hingga saat itu sebagian besar adalah kekalahan, dalam pertandingan tunggal dan tag. Jika dia berada di pihak yang menang dalam pertandingan tag, biasanya pegulat senior yang menang. Jika di pihak yang kalah, Tanahashi biasanya akan mengambil pin atau submission loss.

Tanahashi memang memiliki beberapa kemenangan tunggal yang ditaburkan di sana-sini, tetapi mereka melawan sesama pemula lainnya: seperti Katsuyori Shibata, Wataru Inoue, dan Dolgorsuren Serjbudee. Namun, ini khas untuk pegulat pemula atau peserta pelatihan yang mempelajari keahlian mereka di Jepang. Dikatakan bahwa Kenta Kobashi kalah 86 pertandingan berturut-turut sebelum mendapatkan kemenangan pertamanya; dia akan menjadi salah satu dari Empat Pilar di tahun 90-an Seluruh Jepang, dan memiliki salah satu gelar terbesar yang pernah ada di Pro Wrestling NOAH. Sebaliknya, kemenangan pertama Tanahashi terjadi di laga ketiganya, melawan Wataru Inoue, pada 19/10/1999, sembilan hari setelah debutnya.

Meski begitu, Tanahashi tidak pernah meraih kemenangan di atas peringkatnya selama hampir dua tahun menjadi pegulat profesional. Semua itu berubah melalui The Bad Guy.

Siap atau tidak

Hall keluar seperti biasanya dalam penampilan non-WCW-TV-nya, melangkah ke sisi ring ditemani oleh “Siap atau Tidak” oleh Fugees. Tanahashi berlari ke ring dengan semangat, seperti yang diajarkan oleh pelatihan Singa Muda kepadanya.

Hall dengan mengejek menawarkan jabat tangan ke Tanahashi saat bel berbunyi, yang ditolak Tana. Orang Jahat kemudian melemparkan tusuk giginya ke Tana, dan apa yang tampak seperti pukulan penuh dari pemula dimulai. Hall dicincang, diregangkan, dibanting, dan dibentangkan lagi … Tanahashi bahkan menjadi sasaran varian Scott Hall dari STF tanda tangan teman istalnya Masahiro Chono. Tanahashi sama sekali tidak melakukan pelanggaran selama pertandingan, akhirnya menjadi korban superplex, sebelum Hall memberi isyarat untuk finisher Razor’s Edge (atau Outsider’s Edge, jika Anda mau). Hall mengangkat Tanahashi di atas bahunya untuk menggunakan powerbomb salib tanda tangannya, meninggalkan Singa Muda mati untuk haknya.

Tapi kemudian, Hall tidak menyematkan Tanahashi. Sebagai gantinya, dia meminta mikrofon rumah.

HallTana07NJPW

Alih-alih menghabisi rookie, Hall memutuskan untuk memanggil pria yang akan dia tantang untuk gelar AJPW pada 23 September 2001. “Hei! Muto Keiji! Jika Anda … pernah melangkah di atas ring dengan Scott Hall? Ini… akan menjadi kamu!”

Saat Hall menyelesaikan pembicaraan sampahnya, Tanahashi mendapatkan kembali akalnya, dan merangkak di bawah Hall. Tanahashi kemudian menggulung Hall, mendapatkan tiga hitungan untuk kemenangan besar pertama dalam karirnya. Tanahashi kemudian keluar dari Dodge saat Hall mengamuk karena tidak percaya bahwa rookie ini mendapatkan yang lebih baik darinya.

Di belakang panggung, tentu saja, itu adalah cerita yang berbeda. Menurut penghormatan NJPW sendiri kepada Hall atas kematiannya, The Bad Guy memberi tahu semua orang yang mau mendengarkan:

“Uang anak itu!”

Saya yakin, sebagian besar, saya tidak perlu menjelaskan apa yang terjadi pada Hiroshi Tanahashi di tahun-tahun berikutnya, antara 2001 dan sekarang, dan bagaimana perjalanan karirnya. Itu telah didokumentasikan dengan baik, dan dia dikenal sebagai The Ace karena suatu alasan. Faktanya, dia adalah salah satu pegulat paling populer, dicintai, didekorasi, dan sukses di generasinya, menempatkan NJPW secara keseluruhan di pundaknya pada akhir 2000-an ketika perusahaan menghadapi kepunahan.

Semua yang dikatakan, Hiroshi Tanahashi tidak menjadi sensasi semalam setelah kemenangan mengejutkannya atas Scott Hall. Kemudian lagi, begitu pula The 1-2-3 Kid. Faktanya, langkah Sean Waltman selanjutnya segera setelah kemenangannya yang terkenal atas Razor Ramon adalah bersaing di NJPW’s Top of The Super Juniors IV (sekarang dikenal sebagai Best of The Super Juniors), di mana ia menempati posisi ketiga dari bawah di bidang 11, hanya di atas Shinjiro Otani dan Masao Orihara. Efek paling langsung dari Hall yang memberi Waltman gosok, adalah perubahan wajah bertahap untuk Razor Ramon, dan perseteruan dengan “The Million Dollar Man” Ted DiBiase.

Scott Hall Hiroshi tanahashiNJPW

Tapi seperti yang pernah dikatakan orang bijak, Anda tidak bisa menyalakan api tanpa percikan. Hiroshi Tanahashi mendapatkan pin pada salah satu tokoh paling penting dalam periode terpanas yang pernah dilihat oleh bisnis gulat hanyalah awal dari perjalanan untuk Ace masa depan.

Jelas Tanahashi sangat menghargai perbuatan itu. Sehari setelah kematian Hall yang terlalu cepat, pada tanggal 15 Maret 2022, saat dia masuk untuk pertandingan Piala Jepang Baru melawan Tetsuya Naito, The Ace masuk ke strut tanda tangan Scott Hall ke ring, bahkan melemparkan tusuk gigi palsu ke kamera. Dalam komentar di belakang panggung pasca pertandingan, Tanahashi melanjutkan dengan mengatakan, “Dulu, seorang pegulat asing mengatakan kepada saya, ‘Kamu adalah masa depan.’ Saya baru saja debut. Namun dia sudah melihat saya sebagai masa depan. Anda tidak tahu seberapa besar kata-kata itu memotivasi saya. Saya ingin dia melihat bahwa saya telah menjadi seseorang.”

Hiroshi Tanahashi pasti menjadi Seseorang. Ini menunjukkan bahwa sedikit apresiasi dari The Bad Guy tentu saja sangat membantu pada akhirnya. Pengaruh Scott Hall mencapai sudut-sudut gulat yang tidak terpikirkan oleh beberapa orang, dan kerugiannya dalam bisnis, semua dikatakan, adalah salah satu yang gamblang.

Author: Brandon Murphy